Galapagoksen vihreä merikilpikonna

Kuvalähde

Vihreän meren kilpikonnatovat yksi yleisimmistä merikilpikonnalajeista, joita esiintyy trooppisilla ja subtrooppisilla vesillä ympäri maailmaa. Vihreä merikilpikonna (Chelonia Mydas) on kuitenkin ainoa kilpikonnalaji, joka pesii Galapagos-saarilla.



Tutkimukset ovat paljastaneet, että Galapagosin pesimäsiirtokunta on suurin itäisen Tyynenmeren alueella.



Vihreän merikilpikonnan ominaisuudet

Vihreä merikilpikonna nimettiin niin kehon rasvan vihreän värin takia. Aikuisten kilpikonnien levälääke on vastuussa kudosten väristä.

Vihreän merikilpikonnan runko on ihanan sopeutunut elämään meressä. Heidän kuorensa ovat kevyempiä ja virtaviivaisempia kuin maanpäälliset kollegansa, ja niiden etu- ja takaraajat ovat kehittäneet räpylöiksi, mikä tekee niistä tehokkaita ja siro uimareita, jotka pystyvät uimaan pitkiä matkoja suhteellisen lyhyessä ajassa. Vihreän merikilpikonnan tiedetään liikkuvan veden läpi jopa 35 mailia tunnissa. Kilpikonnat nousevat joskus laskeutumaan aurinkoon.



Vihreän merikilpikonnat ovat kylmäverisiä. Aikuisten vihreiden kilpikonnien tiedetään kasvavan jopa puolitoista metriä pitkiä. Vaikka kiinni on saatu yksilöitä, joiden paino on enintään 315 kiloa (694 paunaa), kypsien yksilöiden keskimääräinen paino on noin 200 kiloa (440 kiloa). Suurin koskaan kirjattu vihreä merikilpikonna painoi 395 kiloa (871 kiloa).

Vihreän merikilpikonnan kuori on itse asiassa sen luuranko. Toisin kuin serkkunsa, Kilpikonna , Vihreä merikilpikonna ei voi vetää pientä päätä kuoreen suojautuakseen vaarallisilta merieläimiltä.

Merikilpikonnat ovat keksineet nerokkaan tavan vapauttaa ruumiinsa suoloista, joita ne kertyvät merivedestä, jossa he elävät. Jokaisen silmän takana on suola rauhas. Niiden suolirauhaset auttavat merikilpikonnia ylläpitämään terveellistä vesitasapainoa vuodattamalla suuria 'kyyneleitä' ylimääräisestä suolasta. Jos merikilpikonna näyttää 'itkevältä', se ei yleensä aiheuta huolta, koska kilpikonnat vain pitävät fysiologiansa kurissa. Se ei johdu siitä, että he ovat järkyttyneitä tai surullisia.



Vihreän merikilpikonnan lisääntyminen

Vihreän merikilpikonnat viettävät suurimman osan elämästään meressä. Miehet eivät koskaan jätä merta, mutta naiset tulevat maihin pesimään ja munimaan useille saarille.

Yöllä naiset kaivavat kuoppia hiekkarannalla selkänsä. He munivat noin 100 munaa ja sitten peittävät kuoppansa. Vihreän merikilpikonnat lähtevät saarelta ja palaavat takaisin mereen koskaan palaamatta katsomaan munia. Kun vihreät merikilpikonnat ovat noin kuuden kuukauden ikäisiä, he alkavat syödä levää ja merilevää.

Vihreän merikilpikonnan ruokavalio

Yksi kilpikonnien suosikkiruokista on meriruoho ja mangrovelehtien lehdet. Jotkut nuoremmista kilpikonnista haluavat syödä meduusoja, levää, katkarapuja ja äyriäisiä. Kun vihreät merikilpikonnat syövät, ne pysyvät veden alla 5-10 minuuttia. Kun he lepäävät, he voivat jäädä veden alle 2 ja puoleksi tunniksi tulematta ilmaan. Nuoret kilpikonnat yleensä nukkuvat veden pinnalla.

Vihreän merikilpikonnan suojelu

Useita tämän lajin populaatioita on olemassa ja kaikki ovat haavoittuvassa tilassa. Vihreän merikilpikonnat ovat uhanalainen laji. Kilpikonnan munia syövät tuodut nisäkkäät. Siat ja muut eläimet tuhoavat usein pesänsä. Hawks , Haikarat , Naurettava lintu ja Fregattilinnut nuorten poikasten saalis. Jos nämä nuoret kilpikonnat pääsevät mereen, kalat ja hait myös metsästävät heitä.