Yleinen virtahepo

Kuvalähde

Yleinen virtahepo(Hippopotamus amphibius) löytyy Länsi-, Keski-, Itä- ja Etelä-Afrikan järvistä, suoista ja hitaasti virtaavista jokista. Ne voivat painaa jopa kolme ja puoli tonnia, ja heidän nahkansa (iho) voi painaa jopa puoli tonnia yksin. Yleinen virtahepo voi olla jopa 13 metriä pitkä (kaksi kertaa niin pitkä kuin erittäin pitkä ihminen) ja 5 metriä pitkä.

Yleiset virtahepo-ominaisuudet



siperianhusky corgi -seos

Tavallisella virtahepolla on pullea, iso runko, joka tasapainottuu neljällä lyhyellä tukevalla jalalla. Nämä 'tukevat' jalat ovat melko monipuolisia. Jokaisella virtahepo-jalalla on 4 varpaata, ja vaikka ne ovatkin verkkoina, vedenkäyttöä varten ne ruiskutetaan tasaisesti tarpeeksi tukemaan virtahepoa, kun se on maalla.



Virtahepo-iho on yleensä harmahtavanruskea ja täysin karvaton lukuun ottamatta muutamia harjauksia suun ja hännän ympärillä. Vaikka virtahepolla ei ole ihossa hikirauhasia (kuten sika), heillä on erityisiä rauhasia, jotka tuottavat punaisen nesteen. Tämä punainen neste suojaa ihoa auringolta ja infektioilta, vaikka ne luottavat voimakkaasti viileään veteen ja mutaan estääkseen ylikuumenemisen ja kuivumisen. Tämän nesteen tuotanto kasvaa nopeasti, kun virtahepo on innoissaan.

Virtahepon pää on muotoinen kuin valtava kuono (naaraspäät ovat hieman pienempiä). Virtahepot, pienet silmät, pienet korvat ja sieraimet asetetaan korkealle päänsä päälle - tämä antaa virtahepolle mahdollisuuden haistaa, nähdä ja hengittää, kun suurin osa kehosta on veden alla.



Vaikka virtahevot eivät voi uida, koska heidän ruumiinsa ovat liian tiheät kellumaan, he viettävät suurimman osan päivästä vedessä. Virtahepot voivat pysyä veden alla noin 6 minuuttia kerrallaan - tätä varten he hengittävät syvään ja sulkevat korvat ja sieraimet. Koska virtahepot eivät voi uida, he liikkuvat työntämällä jalkansa pois joen pohjalta ja laukkaavat joen pohjassa yllättävän siroan tyyliin, joka voisi muistuttaa balettitanssijaa.

Virtahepon valtavat suun muodostavat kahden jalan leveät huulet ja hampaat, jotka voivat purra 10 jalan krokotiilin puoliksi. Virtahepot voivat avata suunsa massiiviselle 150 asteen tai 4 jalan leveydelle, mikä osoittaa heidän suuret hämähäkkimaiset kulmahampaat ja partaterän terävät etuhampaat, jotka pystyvät puremaan pienen veneen kahtia.



Yleinen virtahepokäyttäytyminen

Uskokaa tai älkää, nämä suuret, oppivan näköiset eläimet ovat todella aggressiivisia. Koostaan ​​huolimatta virtahepot voivat ohittaa ihmisen ja saavuttaa nopeuden 30 mailia tunnissa. Virtahepot ovat kehittäneet joitain tunnettuja rituaaleja osoittamaan aggressiota - suuri ”haukottelu” ei tarkoita, että virtahepo on väsynyt, se on yksi heidän aggressiivisimmista muodoistaan ​​ja osoittaa vastakkainasettelua vedessä. Pohjimmiltaan, koska se on arvaamaton, kaikki, mikä tulee heidän tielleen, puretaan tai tallataan.

Tässä on joitain yleisempiä virtahepon yleisimpiä aggressiivisia rituaaleja:

  • Lannasuihku - he käyttävät häntää meloa lantaa osoittamaan määräävää asemaa - yleensä härät (urospuoliset virtahepot).

  • Kasvatus, keuhkot ja leuka lukittuvat.

  • Hyökkääjän kohtaaminen suu auki - enimmäkseen puolustava nainen, kun hän suojelee nuoriaan.

Muita aggressiivisia ääniä ja toimintoja ovat:

  • Veden kauha, pään ravistelu, lataaminen ja jahtaaminen.

  • Murina, möly ja uloshengitys räjähdysmäisesti veden ylä- tai alapuolella.

    meksikolainen karvaton koirarotu

Mieshepoilla on myös alistuva käyttäytyminen - tässä on joitain esimerkkejä:

  • Lähestyminen kyyristyneessä asennossa - pää matalalla - tämä on alisteisen miehen (jolla on vähemmän määräävää asemaa) teko hallitsevaan mieheen.

  • Valehteleva (matala, kasvot alaspäin) maalla - tämä tapahtuu yleensä silloin, kun mieshepo uhkaa häiritä vasikan lastentarhaa - he voivat paeta naisen vihasta asettamalla altis

Virtahepot ovat seurustelevia eläimiä, mikä tarkoittaa, että ne liikkuvat ryhmissä nauttien muiden seurasta. Virtahepot elävät 10 - 40 yksilön laumoissa, mutta sadan tai useamman virtahepon karja on havaittu. Hallitseva uros on ainoa, joka saa pariutua karjan naaraiden kanssa, vaikka joskus hän sallii alamaisen uroksen astua.

Hallitseva virtahepomiesalue on hyvin merkitty lannalla. Lannan tehokas tuoksu varoittaa muita urospuolisia virtahepoja, jotka saattavat yrittää hyökätä hänen alueelleen. Joskus taisteluja voi seurata, kun kilpaileva virtahepo uhkaa aluetta, mikä johtaa loukkaantumiseen ja joskus kuolemaan.

Virtahepot eivät ole alttiita taudille, joten sopivissa elinympäristöissä ja olosuhteissa niiden lukumäärä voi kasvaa nopeasti. Vain virtahepot ovat saalistajia, jotka ovat muita virtahepoja ja valitettavasti ihmisiä, jotka metsästävät heitä vuodiensa, hampaansa ja lihansa vuoksi.

Härkä virtahepan röyhkeys mittaa korvan halkaisevan 115 desibeliä ja kuulostaa leijonan mölyltä.

Yleinen virtahepo-ruokavalio

Vaikka virtahepoilla on erittäin terävät hampaat ja ne ovat erittäin suuria eläimiä, ne ovat itse asiassa kasvinsyöjiä, mikä tarkoittaa, että he eivät syö lihaa, vain kasveja. Virtahepot saattavat pysyä vesillä koko päivän, mutta yöllä ne tulevat ulos järvistä, suoista ja lampista ja suuntaavat ruohoon laiduntamaan.

He ovat hämmästyttävän ketteriä eläimiä ja hyvät kiipeilijät kokoltaan. Yöllä he nousevat jyrkille rannoille laiduntamaan ruohoa. He pääsevät läpi noin 100 kiloa ruohoa yhdessä yössä. Tämä laiduntaminen jatkuu suurimman osan yöstä, sitten ennen auringonnousua he palaavat takaisin vesiin ja suoihin sulattamaan ruokaansa ja toisen päivän laiskottelemaan veden pinnan alla.

Yleinen virtahepo lisääntyminen

Uros virtahepot ovat noin 7-vuotiaita ja naiset noin 9-vuotiaita, kun he ovat valmiita pariutumaan. Hippo-parittelu tapahtuu yleensä kuivina vuodenaikoina, kun suurin osa virtahepoista on kokoontunut vesilähteiden ympärille. Parittelu tapahtuu yleensä veden alla. Nainen virtahepo kantaa vauvaa noin 240 päivää. Kun on aika synnyttää, hän erottuu laumasta ja eristää itsensä.

Syntyy yksi yksittäinen vasikka, yleensä veden alla, ja äiti ja vasikka pysyvät yhdessä poissa karjasta 10 - 44 päivää. Virtahepo työntää vasikansa veden pintaan saadakseen ensimmäisen hengityksen, ja sitten vasikka hengittää, sulkee sieraimensa, taittaa korvat ja uppoutuu hoitamaan äitiään.

Nainen virtahepo synnyttää yhden vasikan joka toinen vuosi. Vasikat syntyvät yleensä sadekaudella ja painavat noin 93 kiloa syntyessään. Vasikat alkavat syödä ruohoa noin 3 viikon ikäisinä, mutta hoitavat edelleen äitiään noin vuoden ajan. Vakava laiduntaminen yöllä alkaa noin viiden kuukauden ikäisenä. Vasikat pysyvät lähellä äitiään suojellakseen paitsi krokotiileja ja leijonia, myös urospuolisia virtahepoja, jotka kummallakin tavalla eivät vaivaudu maalla olevien vasikoiden kanssa, mutta voivat hyökätä nuoria uroksia veteen.

Maalla vasikat voivat myös poljeta urospuoliset virtahepot jahtaamisen, taistelun ja lyöntien aikana. Jos uros virtahepo tulee lähelle nuoria, äiti virtahepo väkijoukko urospuolinen virtahepo, joka sitten makaa matalalla ja silti ilmoittaa hänelle, ettei hän tarkoittanut mitään haittaa. On epävarmaa, miksi urospuoliset virtahepot hyökkäävät nuoria urospuolisia virtahepoja, ehkä siksi, että he ovat miehiä ja nähdään uhkana. Useimmiten lastentarhoja kehitetään, joissa on paljon pieniä vasikoita, joita 1-7 lehmää suojelee, kun taas muut äidit menevät laiduntamaan.

Yleinen virtahepon suojelun tila

Virtahepopopulaatioita koko mantereella uhkaa elinympäristön menetys ja sääntelemätön metsästys. Virtahepo on siirretty Maailman luonnonsuojeluliiton (IUCN) toukokuussa 2006 laatimaan ns. Punaiseen luetteloon. Tämä tarkoittaa, että tavallinen virtahepo on nyt vakavassa sukupuuttoon.