British Water Vole

MAINOS Kuvalähde

Eurooppalainen vesimyrsky(Arvicola amphibius) on puoliksi vedessä elävä nisäkäs, joka muistuttaa rottaa. Itse asiassa vesimyrkkyä kutsutaan usein epävirallisesti 'vesirotta'. Vesimyrskyillä on pyöreämpi muoto kuin rotilla, syvä ruskea turkis, pulleat kasvot ja lyhyet sumeat korvat, ja toisin kuin rotalla, heidän pyrstönsä, tassunsa ja korvansa ovat peitetyt hiuksilla. Luonnossa he selviävät keskimäärin 5 kuukautta, useimmat eivät selviä toista talvea. Vankeudessa he selviävät enintään 5 vuotta.



Vesimyrskyjen pituus on 5-9 tuumaa (120-235 millimetriä) ja hännän 55-70% tästä. Aikuisten vesihärmät painavat 6–12 unssia (160–350 grammaa), nuorten painavat vähemmän, mutta heidän on saavutettava noin 5–6 unssia (140–170 grammaa) voidakseen selviytyä ensimmäisestä talvestaan. Vesimyrsky löytyy suurelta osin Isosta-Britanniasta, Pohjois- ja Keski-Euroopasta sekä osista Venäjää. Isossa-Britanniassa vesimyllyt elävät rauhallisten jokien, ojien, lampien ja purojen rannoilta kaivettuihin uriin.



Vesimyrskyt elävät myös ruoko-sängyissä, joissa ne kutovat pallomaisia ​​pesiä, ellei ole sopivia rantoja. Euroopassa ja Venäjällä vesimyrskyt voivat nousta metsään, pelloille ja puutarhoihin. Vesimyrkyt elävät talven aikana lumen alla.

Vesimyrskyt syövät pääasiassa ruohoa ja kasveja veden lähellä. Toisinaan he kuluttavat myös hedelmiä, sipuleita, oksia, silmuja ja juuria. Kun Euroopassa on tarpeeksi ruokaa kestämään vesimyrskyt pitkään, voi esiintyä vesimäyrän vitsauksia. Vesimyrskyt syövät röyhkeästi, tuhoamalla kokonaiset ruohokentät ja jättämällä pellot täynnä koloja näiden rutojen aikana.



Heidän pariutumisaika kestää maaliskuusta myöhään syksyyn. Naarasleikkojen tiineys kestää noin 21 päivää. Voi syntyä jopa 8 vauvanpalloa, joista jokainen painaa noin viidesosa unssista. Nuoret myyrät avaavat silmänsä kolme päivää syntymänsä jälkeen. Ne ovat puolet täysikasvuisen vesimyrskyn koosta vieroitukseen mennessä.

Ison-Britannian vesimyrkkykanta on pudonnut arviolta ennen vuotta 1960 noin 8 miljoonasta 2,3 miljoonaan vuonna 1990 ja 354 000: een vuonna 1998. Tämä merkitsee 90-95 prosentin tappiota. Vesimyrsky laskee edelleen dramaattisesti, viimeisin arvio vuodelle 2004 on noin 220 000. Lasku johtuu pääasiassa amerikkalaisesta minkistä, hyönteisen aggressiivisesta saalistajasta, sekä epämiellyttävästä maataloudesta ja vesistöjen hoidosta, joka tuhosi osia vesimyrskyn elinympäristöstä.

Tästä syystä vesimyrsky on Yhdistyneen kuningaskunnan nopeimmin vähenevä nisäkäs, ja vesimyrkkyä ja sen elinympäristöä pyritään suojelemaan edelleen tuhoamiselta. Vaikka suuri osa virallisesta vesimyrkkyjen suojelusta Yhdistyneessä kuningaskunnassa kohdistuu suuriin ruokoalueen alueisiin, jotka tukevat tiheitä, mutta paikallisia ja eristettyjä populaatioita, suurimmat vesimyrskyjen terveitä populaatioita tukevat alueet ovat suuria taajama-alueita, kuten Birmingham ja Lontoo sekä eräitä vuoristoalueita missä amerikkalaista minkkiä on niukasti. Wildlife Trust -yhtiöt toteuttavat kaikkialla Yhdistyneessä kuningaskunnassa monia käytännön hankkeita vesimetsäkantojen säilyttämiseksi ja palauttamiseksi.



Vesimyrskyt ovat äskettäin palanneet Lindow Common -luonnonsuojelualueelle Cheshiressä, Iso-Britanniassa, monien vuosien poissaolon jälkeen. Varavartijat pitävät tätä luonnonsuojelun hoidossa, johon sisältyy metsän harvennus.

valkoinen saksanpaimenkoira elinkaari

On myös viitteitä siitä, että vesimyrsky lisääntyy Yhdistyneen kuningaskunnan alueilla, joilla eurooppalainen saukko on palannut. Saukko edeltää amerikkalaista minkkiä.